Loire Nieuport LN 401/ 411 – Serge Dompierre

Loire Nieuport LN 401/ 411 de Azur échelle 1/48 construit tel quel.

Le kit se compose de plastique injecté et pièces en résine, cockpit et certaines pièces du train d’atterrissage, verrière en plastique thermoformée, décalcomanies plutôt ordinaires. Peintures Humbrol.

La maquette représente un Loire Nieuport LN 411de l’Aéronautique Française escadrille AB-4 basée à Cherbourg en Mai 1940.

Bombardier monoplace en piqué appellé aussi  le « stuka français »  subit de très lourdes pertes lors de la Seconde Guerre mondiale. Ayant pour mission le bombardement, il opérait le plus souvent face à une défense anti-aérienne puissante.

Effectuant son premier vol en juin 1938, le premier prototype du bombardier en piqué Loire-Nieuport 401 était un monoplan à aile basse en M inversé et dérivé du LN 140. Durant les essais officiels, on apporta des modifications au niveau du fuselage et l’on supprima son système de freins aérodynamiques qui fut remplacé par l’ouverture des roues en piqué. 7 exemplaires de présérie furent commandés par l’aéronavale. Puis une seconde commande fut passée portant sur 15 exemplaires. La dernière commande fit l’objet de 36 appareils acquis en 1939 par l’Aéronavale. Au cours de la même année, l’armée de l’air acheta une quarantaine de LN.411 qui ne se différenciaient des précédents que par l’abandon du système de repliage des ailes ainsi que de quelques équipements spécifiques. Après les affrontements de 1940, 24 LN 401 et LN 411 furent assemblés à partir d’éléments déjà construits à Châteauroux à partir de mars 1942. Transférés à Hyères, 12 d’entre eux furent saisis par les Allemands en novembre 1942. Les autres, qui avaient été envoyés à Bizerte-Karouba en Tunisie, y furent détruits, en même temps que d’autres machines, lors des raids aériens alliés de 1943. La production globale des deux modèles atteignit une centaine d’exemplaires. Loire-Nieuport construisit en un seul exemplaire : le LN 402 et un LN 42. Ce dernier prit l’air à Toussus-le-Noble le 24 août1945 mais il fut ferraillé en 1947 étant dépassé.

Le LN 401 avait été conçu spécialement pour l’aéronavale, afin de servir sur le porte-avions Béarn. Ainsi il disposait d’un système de repliage des ailes. Les jambes principales du train s’escamotaient dans des nacelles d’intrados. Lors de l’attaque, les freins aérodynamiques étaient assurés par l’ouverture du train d’atterrissage en piqué. Elle se faisaient en semi piqué sous un angle compris entre 60 et 45° de 1 200 m à 300 m avec ressource.  La bombe qu’emportait cet avion était suspendue sous le fuselage à une fourche qui permettait le largage en évitant de heurter l’hélice.

 4 LN.401 de présérie furent confiés à l’escadrille AC1 de l’Aéronavale pendant l’été de 1939, les appareils de série étant versés dans les escadrilles AB2 et AB4. L’armée de l’air céda ensuite ses LN.411 à la Marine, l’escadrille AB4 étant entièrement transformée sur ce type d’appareil en avril 1940. Lors des missions effectuées les 19 et 20 mai 1940, ces deux unités qui engageaient 23 appareils devaient perdre 11 de leurs avions, 11 autres étant endommagés; tous par la Flak. Les survivants furent repliés sur Hyères où, avec quelques appareils reçus en complément, ils accomplirent plusieurs sorties de reconnaissance et d’escorte de convois face aux Italiens. Dans la nuit du 17 au 18 juin, 13 machines bombardèrent des navires italiens dans le port d’Imperia. Les derniers avions furent rapatriés en Afrique du Nord le 25 juin afin d’être retirés des premières lignes et stockés.

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Loire Nieuport LN 401/ 411 - Galerie Photos

 

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